martes, 17 de junio de 2008

Descubren tres nuevos planetas parecidos a la Tierra

Las llamadas "supertierras" orbitan alrededor de una estrella un poco más pequeña que el Sol.
Londres, 17 jun (PL) Astrónomos del observatorio La Silla, ubicado en Chile, identificaron tres nuevos planetas rocosos con un tamaño de entre cuatro y 10 veces mayor que el de la Tierra.

Las llamadas "supertierras" orbitan alrededor de una estrella un poco más pequeña que el Sol y, fueron descubiertas gracias a la utilización de un espectrómetro especial.

El instrumento, nombrado Buscador de Planetas de Velocidad Radial de Alta Exactitud, logró medir con precisión la oscilación del trío de astros alrededor de la estrella madre durante cinco años.

Cuando un planeta gira alrededor de un punto ejerce una fuerza gravitacional, que provoca un "bamboleo" cerca del centro de masa de la estrella.

La magnitud de ese movimiento permite calcular el tamaño de todos los cuerpos que están orbitando.

La estrella HD 40307 está situada a 42 años luz del Sol cerca de las constelaciones sureñas de Doradus y Pictor.

Gracias a los datos del espectrómetro, los especialistas identificaron 45 candidatos a planetas de una masa 30 veces inferior a la Tierra.

Los astrónomos dedujeron a partir de este descubrimiento que una de cada tres estrellas con las características del Sol tiene a su alrededor astros de ese tipo.

Los científicos les llaman "supertierras" porque son más masivas que el planeta azul, pero menos que Urano y Neptuno, que tienen 15 veces la masa terrestre.